指南针为什么不叫指北针

  在我国古代文化里,南为阳,北为阴,人们都以阳为尊。古代一直以面向南方为尊位,并且有“南面为王,北面而朝”之说,意思是面朝南方位的称帝王,面朝北方的则是朝拜君王的臣子,帝王就座议事都是面向南方,所以指示方向,也以南为主。

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  “指南”的词义有指导或准则之意,而“指南”来源于“司南”,两者仅一音之转。在汉至唐的文献中,读者可读到诸如“事之司南”、“文之司南”以及人之司南等词语。唐代以后,在社会科学中,“司南”一词完全为“指南”所取代。

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  指南针的主要组成部分是一根装在轴上的磁针,磁针在天然地磁场的作用下可以自由转动并保持在磁子午线的切线方向上,磁针的南极指向地理南极(磁场北极),利用这一性能可以辨别方向。

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  指南针是中国古代劳动人民在长期的实践中对磁石磁性认识的结果。作为中国古代四大发明之一,它的发明对人类的科学技术和文明的发展,起了无可估量的作用。